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¿Qué tipos de contaminación del agua son más corrientes?

Los contaminantes más frecuentes en el agua provienen de las aguas negras, la agricultura, vertidos industriales y descarga de aguas a temperaturas elevadas.

Por Elvira Margarita Scampini
¿Qué tipos de contaminación del agua son más corrientes?

Fuentes principales de contaminación

Las aguas negras generadas por los desechos de la población tanto de los hogares como de la agricultura, fábricas y establecimientos sanitarios.

Los restos que provienen de las casas particulares y hospitales contienen mayormente: papel, jabón, aceites, grasas, detergentes, orina y heces.

Los contaminantes de los desechos industriales son ácidos, metales pesados,pinturas, papel, detergentes, jabón, sustancias orgánicas y contaminación térmica.

La agricultura produce restos de fertilizantes y pesticidas en el agua.

Tipos de contaminantes

Organismos patógenos

Son bacterias, virus y protozoos y causan el cólera, gastroenteritis, algunos tipos de hepatitis.
La contaminación por estos patógenos se debe principalmente a las heces y desechos orgánicos de personas infectadas.

Las presencia de bacterias coliformes en los componentes del agua potable indican contaminación. La Organización Mundial de la Salud recomienda presencia " cero" de estas bacterias en el agua potable.

Sustancias químicas inorgánicas

A este grupo pertenecen los ácidos, metales pesados tóxicos, sales y fertilizantes inorgánicos.
Los metales pesados más comunes son el plomo, zinc, mercurio y cadmio que en altas concentraciones son tóxicos para los seres vivos.

Sustancias químicas orgánicas

Fertilizantes, plaguicidas, petróleo y sus derivados, plásticos y disolventes, son contaminantes vertidos en el agua por aguas residuales de campos agrícolas y ganaderos, limpieza y lastrado de plantas petrolíferas, vertidos accidentales de barcos petroleros.

Contaminación por calor

Las industrias y las plantas generadoras de electricidad, producen calor no utilizable, el que es desechado a la fuente de agua más cercana, provocando el aumento de temperatura de la misma.

Lo que afecta la concentración de oxígeno disuelto y al desarrollo de la vida acuática.

Sedimentos y materiales en suspensión

Son partículas arrastradas del suelo por las aguas y los materiales que éstas tienen en suspensión.

La turbidez que origina este tipo de contaminación afecta la vida acuática, los sedimentos acumulados obstruyen puertos, ríos y canales.

Sustancias radiactivas

Se originan en: isótopos radiactivos que se encuentran disueltos en aguas naturales, y en sus variadas aplicaciones como en la datación de antigüedades, alumbrado de emergencia e inspección de soldaduras.

Los océanos y mares

El mar contaminado como así también los océanos, utilizados como basureros mundiales,hace peligrar la vida marina.

Cómo evitar la contaminación

No arrojar residuos en las fuentes de agua.

Plantas de tratamiento de aguas residuales tanto para los desechos privados como industriales.
Control estricto de la obtención y transporte de petróleo.

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