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Claves para la recolección de residuos tóxicos: normativa básica a considerar

Manipular, recoger y desechar residuos tóxicos es una tarea de muy alto riesgo para la salud humana y afecta también al medio ambiente (animales, plantas, agua, aire, suelos). La necesidad de evitar cualquier tipo de desastres ha impulsado a las naciones a crear normativas que exigen determinadas condiciones para su uso, recolección, traslado y eliminación. Aunque algunos países tienen su propia legislación al respecto, las reglas generales son similares.

Residuos tóxicos

¿Qué son los desechos tóxicos? Los residuos tóxicos son los desechos de materiales que puede causar daño a la salud o efectos nocivos en el medio ambiente por ser contaminantes, explosivos, inflamables, patógenos, corrosivos, radioactivos o reactivos. Incluye los envases que han sido utilizados para almacenarlos. A nivel industrial, la eliminación de determinados productos en ríos, basurales o vertederos, ocasionan grandes acumulaciones de plomo, zinc y otros desechos que pueden ocasionar graves problemas de salud, como cáncer, problemas respiratorios, en la piel, etc. También son sustancias peligrosas algunos de los desechos domésticos como envases de combustible y venenos, plaguicidas, fungicidas, fertilizantes, algunos medicamentos, solventes, pilas, baterías, tintas, solventes, pinturas, colorantes, componentes de piezas de equipos informáticos o celulares, entre otros.

Recolección, transporte y eliminación

Hay diferentes tipos de residuos tóxicos: sólidos, líquidos, gaseosos, de acuerdo a sus componentes y a su grado de peligrosidad. Los deshechos de estas sustancias se inician con una clasificación de las mismas, un transporte adecuado de acuerdo a normas vigentes en cada país y su posterior eliminación. Los materiales peligrosos no deben ser eliminados en los contenedores comunes de basura. Las pilas deben ser separadas del resto de los residuos y depositadas en recipientes especiales, para evitar la contaminación del medio ambiente. Una sola pila puede contaminar un gran caudal de agua, las aguas subterráneas o el suelo donde es arrojada. Los materiales corrosivos, inflamables, oxidantes o radioactivos deben ser desechados en tanques especiales, que deben cerrarse herméticamente, transportarse con cuidado, evitando golpes y derrames, hasta el destino final para su eliminación. Cada recipiente debe ser etiquetado con el nombre de la sustancia que contiene y la fecha de su recolección. Personal técnico especializado es el que debe proceder al manejo y transporte de los residuos peligrosos y su procesamiento final. Para hacerlo requieren cursos de capacitación y equipamiento especial, con ropa protectora, guantes y mascarilla. El Convenio de Basilea, aprobado en marzo de 1989 por la Comunidad Económica Europea, estableció reglamentaciones referentes al transporte internacional de sustancias tóxicas, su utilización, manejo y eliminación. Lamentablemente no todos los países cuentan con normativas y lugares adecuados para la eliminación de desechos tóxicos, lo que causa severos problemas ecológicos y sanitarios.

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