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Reciclaje de plásticos: ¿cuál es el proceso?

En 1860 un fabricante de bolas de billar norteamericano ofreció una recompensa a quien fuera capaz de sustituirlas por un material diferente al marfil. Así surgió el celuloide. Unos años después, en 1909 se inventó el primer plástico totalmente sintético, la baquelita. A partir de entonces comenzó lo que se ha denominado como la "era del plástico".

Reutilización

La reutilización se considera inserta en el proceso de reciclaje, pues todos los residuos llegan a la planta de tratamiento juntos. Una vez que se depositan los diversos residuos plásticos en la planta, se procede a su limpieza en lavadoras de 500kg/hora. Los plásticos con aplicaciones directas, es decir, que se consideran reutilizables, se separan. Cajas de bebidas, frutas, etc, se lavan, reparan y preparan para su venta, pues continúan teniendo valor en su estado.

Reciclado

El grueso de los residuos plásticos pasa a la fase de reciclado.
Una vez lavados se separan por calidades. Para ello, es necesario que el personal distinga las cuatro clases de plásticos reciclables:
PVC: Cloruro de polivinilo.
PET: Polietileno tereftalato.
PE: Polietileno de alta o baja densidad.
ABS: Plástico de ingeniería. Una vez que los plásticos están limpios y separados existen dos opciones:
A) Se comprimen en balas y se venden.
B) Se trituran y compactan mediante el calor de las extrusoras, para venderse en granzas. Los plásticos no reciclables, junto con los rechaces de los envases de PET-PVC-PE y ABS se juntan y trituran. Después, se añade colorante para que el plástico duro buscado denominado,"madera plástica" posea un color uniforme.
Tras moldear el nuevo tipo de plástico, se monta en la cinta transportadora y se corta según las medidas que se deseen. Estas oscilan entre los 6 metros y los 50 centímetros. Este nuevo material, se presenta en perfiles y generalmente es utilizado para equipamientos urbanos, la construcción o la agricultura. En general, resulta un óptimo sustituto de maderas y hierros. Desde que comenzó la "era del plástico", las resinas sintéticas han ido sustituyendo a materiales como la madera, los hierros y los tejidos. Actualmente resulta indispensable en industrias como la automoción, naval o la alimentaria. Las ciudades generan toneladas de residuos plásticos cada día. Esto, unido a que la fabricación del plástico depende de un recurso no renovable, el petróleo, ha provocado que su reciclaje se haya extendido en las sociedades más avanzadas.

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Para eliminar los residuos hospitalarios hay que proceder con mucho cuidado y capacitarse sobre clasificación y desecho de los mismos. Entre los elementos que se echan a la basura, en un centro de salud, hay materiales punzantes que producen heridas y lesiones si no son bien manipuladas. También hay material quirúrgico o de curaciones que pueden portar gérmenes y bacterias, lo que acarrea riesgos para la salud.